Bebés que nacen con bajo peso tienen mayor riesgo de sufrir problemas de salud mental

Estudio canadiense estableció que algunos prematuros luego padecen de ansiedad, problemas de atención y sociales
Los niños que nacen con un peso sumamente bajo no solo corren el riesgo de sufrir problemas físicos, sino que también son más propensos a experimentar problemas de salud mental, como ansiedad o depresión, según informó un estudio realizado durante casi 30 años.

Los hallazgos concluyeron "que individuos nacidos con un peso sumamente bajo tiene un mayor riesgo general de sufrir dificultades psicológicas que los nacidos con un peso normal", señaló la directora del análisis, Karen Mathewson, de la Universidad McMaster, Canadá.

Esas dificultades implicarían "con mayor frecuencia problemas de atención, los relacionados con la ansiedad y problemas sociales", agregó la experta.

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El estudio, publicado por la Asociación Psicológica Estadounidense, señaló que los nacimientos antes de término han aumentado drásticamente en las últimas dos décadas y suponen un 8% de los nacidos en Estados Unidos y Canadá.

Gracias a la mejora en los cuidados intensivos neonatales, bebés nacidos con un peso muy bajo -menos de un kilo- tiene mayor oportunidad de sobrevivir.

Mathewson y sus colegas realizaron un análisis usando 41 estudios en los que se siguió a 2.712 personas nacidas con un peso extremadamente bajo y otras 11.127 que llegaron al mundo con un peso normal. Los estudios se realizaron durante 26 años, entre 1990 y 2016, en doce países desarrollados de América del Norte, Europa o Australia.

embarazo

El estudio reflejó que los niños nacidos con un peso muy bajo tenían un mayor riesgo de sufrir algunos problemas de salud mental, que empiezan en la infancia y se extienden hasta llegar a la treintena. Durante la infancia eran notablemente más propensos a experimentar déficit de atención e hiperactividad, mientas al llegar a la adolescencia tenían más riesgo de sufrir transtorno por déficit de atención y problemas sociales.

En el caso de los adultos, se informó de niveles "significativamente altos de ansiedad, depresión y timidez, además de unos niveles significativamente más bajos de funcionamiento social", según un comunicado de la Universidad.

Esos riesgos "no parece que varíen" dependiendo de dónde o cuándo nacieron los bebes con peso extremadamente bajo o si sufrieron secuelas neurosensoriales significativas como parálisis cerebral o ceguera.

Mathewson considera que esos hallazgos pueden derivarse de respuestas biológicas del bebé a condiciones prenatales difíciles y al estrés prenatal debido a un nacimiento prematuro.

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